Kalmthoutse heide

De Kalmthoutse Heide is een grensoverschrijdend rivier- en stuifduingebieden dat grenst aan de Brabantse Wal.

KENMERKEN

Dit diverse en dynamische natuurgebied bestaat uit heide, vennen, bossen en landduinen.De mooiste voorbeelden liggen in het gebied van de Groote en Kleine Meer (Meersche Duinen), de Kriekelareduinen.

ONTSTAAN

Op het einde van de laatste ijstijd stond het zee-peil veel lager dan nu en een groot deel van de Noordzee stond droog. Het gebied van de Kalmthoutse Heide was toen onderdeel van een uitgestrekte poolwoestijn. In dit droge en koude klimaat werd over het hele landschap, door de wind, een laag dekzand afgezet van 1 tot 2 m dikte.Tijdens de Jonge Dryas, een laatste koude oprisping van de ijstijd tussen ca. 13.000 en 12.000 jaar geleden, werden grote hoeveelheden zand uit dit Scheldedal tot boven op dit gebied geblazen. Het zand werd daar afgezet in een gordel van zogenaamde rivierduinen, die in de Kalmthoutse Heide het breedst is, namelijk ongeveer 10 km.

LIGGING

Dat de natuur niet in begrenzingen denkt of groeit, is duidelijk. Dit natuurgebied ligt aan weerszijden van de Belgisch-Nederlandse grens, ten noordoosten van Antwerpen. Het omvat 'slechts' 60 km², maar toch voelt het gebied grenzeloos, eindeloos.