Rich grounds to sustain

Agriculture

The oldest traces of human activities in the Scheldt region are found on the Maldegem-Stekene sand ridge, where hunter-gatherers and fishermen lived in the Old and Middle Stone Age. In the New Stone Age, man began to settle in permanent places, mostly along watercourses and on higher ground, and took up land for stockbreeding and arable farming.

Starting in the ninth century, fields (kouters) were established on the drier sandy ridges beside the rivers, which were cultivated according to the three-tier system. The "meadows," the wetter grounds closer to the river that flooded in winter, were mostly used as hay fields.

The wasteland on the Maldegem-Stekene cover sand ridge was converted into farmland, especially from the thirteenth century onwards, by order of abbeys. Large farmsteads like the Drongengoedhoeve, Papinglohoeve and Burkelhoeve arose on the Oedelem Cuesta. When from the eleventh century in Zeeland polders were reclaimed on a large scale, possibilities for arable farming arose there as well.

The Scheldt deposited silt in front of the dikes, creating salt marshes and mud flats. They were used as hay fields. Wet grounds in front of the dikes of the Durme and Scheldt were used as liquid meadows, i.e. they were periodically flooded. In the Waasland region, farmers dug up calcareous and loamy soil from deeper layers. The nutrient-rich soil was applied to the middle of the fields, creating characteristic convex fields and also improving water management.

Landbouw Schorren en slikken

Heaths and forests

On the Maldegem-Stekene sand ridge lie the Lembeekse Bossen, converted into homogeneous coniferous forests by large landowners from the eighteenth century onward. The wood was used in the coal mines. From the middle of the eighteenth century, the Maldegem field was converted into forest. A hundred years later, a large part of the forested field was converted back into arable land.

On the wasteland of the Brabant Escarpment forests were also established. They provided income from logging and helped to prevent drifting. The Wouwsche Plantage was established in 1504 and is one of the oldest forests in the Netherlands.

 

Peat and salt mining

In the Middle Ages, in the low parts of Zeeland, the salty peat was excavated under the clay for peat and salt extraction (selnering or moernering). The hollow landscape that resulted from this due to poor levelling and subsidence can still be found at the Yerseke and Kapelse Moer and the Hengstdijkse Putting. In the Middle Ages, Flemings were active in peat extraction on the Brabant Escarpment and in Flanders itself, peat was also extracted on a large scale. Names such as Peat Banks and Rode Moerpolder near Kieldrecht refer to this. The Donkmeer owes its existence in part to the many peat pits that were dug there in the seventeenth and eighteenth centuries.

 

Craft and industry

The soil also provided the raw materials for crafts and industry. Clay was mined along the Scheldt, Rupel and Durme rivers. This was already done by the Romans, who introduced the baking of roof tiles in this area. After that, a lively pottery and brickmaking industry also developed. Bergen op Zoom had a flourishing pottery industry for eight centuries from Roman times.

Starting in the eighteenth century, the brick industry flourished along the Rupel between Hemiksem and Rumst. The raw material for this was the heavy Boom clay that comes to the surface there. In the twentieth century, brickmaking also developed on the Brabant Escarpment. The higher or open parts of the landscape offered suitable locations for windmills and the water of the Scheldt was used by tidal mills as a source of energy. In these wind and tidal mills, grain was ground, bark processed and linseed oil pressed.

Brabantse Wal - buitenplaats Mattemburgh - gemeente Woensdrecht

Castles, country houses and 

From (mining) farms to summer residences: large landowners left their mark on the area. The castle domain of Hingene goes back to a walled farmstead, already mentioned in 1120. The castle of Marnix van Sint-Aldegonde and the Laarne Castle transformed into noble summer residences. On Walcheren and Schouwen-Duiveland, urban patricians commissioned the construction of country estates from the seventeenth century onward, and in the nineteenth century, mostly Belgian landowners built country estates on the Brabant Escarpment, including Wouwsche Plantage.

 

Discover and experience

Several museums in Zeeland offer presentations on rural life, particularly Museumboerderij Goemanszorg in Dreischor. In provincial Regional Center the Huysmanhoeve in Eeklo you can discover the history of the Meetjesland. The Rupel region is full of brickmaking heritage; there are several museums. Noeveren, with old brickworks and workers' cottages, is a protected village sight. In Natuur.huis de Paardenstal, you can learn more about the nature created after clay mining. An internationally renowned collection of ceramics from the Gilliot tile factory is in the Gilliot & Roelants tile museum in Hemiksem. Along the flax straw pits in small Brabant are cycling routes. Wheat growing and basket making are the focus of the regional museum de Zilverreiger in Weert. Of the many estates that existed in Zeeland, there are a few remaining, especially in the Manteling van Walcheren and around Schuddebeurs. Also on the Brabant Escarpment we still find estates, including Mattemburgh and Lievensberg. A tidal mill can be visited in Rupelmonde. Windmills, where regional products can often be purchased, are scattered throughout the area.

 

Type
Bezoekerscentrum Donkmeer een startpunt voor veel wandel- en fietsroutes

Donkmeer Visitor Centre

Read more
Crypten Abdij Middelburg

Abdij Middelburg

Read more
Luchtfoto van de Abdij Sint Bernardus te Hemiksem

Abdij Sint Bernardus

Read more
De raadszaal in het Belfort van Sluis

Belfort van Sluis

Read more
De raadszaal in het Belfort van Sluis

Belfry of Sluis

Read more
Bezoekerscentrum Donkmeer een startpunt voor veel wandel- en fietsroutes

Bezoekerscentrum Donkmeer

Read more
Bornem Castle

Bornem Castle

Read more
Een kijkje in het Steenbakkerijmuseum 't Geleeg

Brickmaking Museum 't Geleeg

Read more
Uitzicht op Kasteel d'Ursel

Castle d'Ursel

Read more
Informatiecentrum Centrum voor Beeldende Kunsten, Vormgeving en Architectuur Zeeland

CBK Zeeland

Read more
Informatiecentrum Centrum voor Beeldende Kunsten, Vormgeving en Architectuur Zeeland

CBK Zeeland

Read more
De oude poort van de Huysmanshoeve

De Huysmanhoeve

Read more
Aanzicht Wijk Noeveren inclusief steenbakkerijen

District Noeveren

Read more
Drongengoedhoeve

Drongengoedhoeve

Read more
Drongengoedhoeve

Drongengoedhoeve

Read more
Een familie bezoekt het Steenbakkerijmuseum EMABB

Ecomuseum and Archive of the Booms Brick (E.M.A.B.B.)

Read more
Een familie bezoekt het Steenbakkerijmuseum EMABB

Ecomuseum en Archief van de Boomse Baksteen (E.M.A.B.B.)

Read more
Open Monumentendag bij Erfgoedhuis Hof ter Welle

Erfgoedhuis Hof ter Welle

Read more
Open Monumentendag bij Erfgoedhuis Hof ter Welle

Erfgoedhuis Hof ter Welle

Read more
Kinderen lopen op blote voeten op een wandelpad bij Landgoed Lievensberg

Estate Lievensberg

Read more
Mooie zon op Landgoed Mattemburgh

Estate Mattemburgh

Read more
Schiponderdelen in het Visserijmuseum Breskens

Fisheries Museum - Breskens

Read more
Fruitteeltmuseum

Fruitteeltmuseum

Read more
Fruitteeltmuseum

Fruitteeltmuseum

Read more
Hut in de Gallische Hoeve

Gallic Hoeve

Read more
Hut in de Gallische Hoeve

Gallische Hoeve

Read more
De Getijdenmolen in Rupelmonde

Getijdenmolen Rupelmonde

Read more
Tegels in het Gilliot & Roelants Tegelmuseum

Gilliot & Roelants Tegelmuseum

Read more
Tegels in het Gilliot & Roelants Tegelmuseum

Gilliot & Roelants Tile Museum

Read more
Een van de negen bunkers in Groede Podium

Groede Podium

Read more
Een van de negen bunkers in Groede Podium

Groede Podium

Read more
Oude tekening Heemkundig Museum Ter Palen

Heemkundig Museum Ter Palen

Read more
Kijkje in het Heemmuseum Hemiksem

Heemmuseum Ontrent den Hover

Read more
Kijkje in het Heemmuseum Hemiksem

Heemmuseum Ontrent den Hover

Read more
Collectie streekdracht in Het Warenhuis - Het museum over het land van Axel

Het Warenhuis

Read more
Collectie streekdracht in Het Warenhuis - Het museum over het land van Axel

Het Warenhuis

Read more
Klederdracht in Museum Arnemuiden

Historical Museum Arnemuiden

Read more
Klederdracht in Museum Arnemuiden

Historisch Museum Arnemuiden

Read more
Bezoeker bekijkt expositie in Historisch Museum De Bevelanden

Historisch Museum De Bevelanden

Read more
Bezoeker bekijkt expositie in Historisch Museum De Bevelanden

Historisch Museum De Bevelanden

Read more
Kijkje in het Hof van Peene

Hof van Peene

Read more
Kijkje in het Hof van Peene

Hof van Peene

Read more
De oude poort van de Huysmanshoeve

Huysmans Farm

Read more
Uitzicht op Kasteel d'Ursel

Kasteel d'Ursel

Read more
Bornem Castle

Kasteel van Bornem

Read more
Opkomende zon bij het Kasteel van Laarne

Kasteel van Laarne

Read more
Opkomende zon bij het Kasteel van Laarne

Laarne Castle

Read more
Kinderen lopen op blote voeten op een wandelpad bij Landgoed Lievensberg

Landgoed Lievensberg

Read more
Mooie zon op Landgoed Mattemburgh

Landgoed Mattemburgh

Read more
Herfst in de Lembeekse Bossen

Lembeekse Bossen

Read more
Herfst in de Lembeekse Bossen

Lembeekse Bossen

Read more
Bloemen in het LoS, Lochristi Sierteeltmuseum

Lochristi Ornamental Plant Museum

Read more
Bloemen in het LoS, Lochristi Sierteeltmuseum

Lochristi Sierteeltmuseum

Read more
Crypten Abdij Middelburg

Middelburg Abbey

Read more
Molen

Mill Museum

Read more
Molen

Molenmuseum

Read more
Gevonden skelet tentoongesteld in het Museum Aardenburg

Museum Aardenburg

Read more
Gevonden skelet tentoongesteld in het Museum Aardenburg

Museum Aardenburg

Read more
Museum De Burgsche Schoole

Museum de Burghse Schoole

Read more
Museum De Burgsche Schoole

Museum de Burghse Schoole

Read more
Aanzicht Museumboerderij Goemanszorg

Museum farm Goemanszorg

Read more
Staats-Spaanse Linies rondom voormalig vestigingsstad Retranchement

Museum Het Bolwerk

Read more
Staats-Spaanse Linies rondom voormalig vestigingsstad Retranchement

Museum Het Bolwerk

Read more
Museum Hulst

Museum Hulst

Read more
Voorkant van museum Hulst

Museum Hulst

Read more
Museum Markiezenhof

Museum Markiezenhof

Read more
Museum Markiezenhof

Museum Markiezenhof

Read more
Bezoekers bekijken de tentoonstelling in het Museum Rupelklei

Museum Rupelklei

Read more
Bezoekers bekijken de tentoonstelling in het Museum Rupelklei

Museum Rupelklei

Read more
Het Stadshuis van Veere, één van de twee locaties van Museum Veere

Museum Veere

Read more
Het Stadshuis van Veere, één van de twee locaties van Museum Veere

Museum Veere

Read more
Inkijkje in de collectie van Museum Erfgoed Zele

Museum Zeels Erfgoed

Read more
Inkijkje in de collectie van Museum Erfgoed Zele

Museum Zeels Erfgoed

Read more
Aanzicht Museumboerderij Goemanszorg

Museumboerderij Goemanszorg

Read more
Buitenlocatie (Oude Haven) van Museumhaven Zierikzee

Museumhaven Zeeland

Read more
Buitenlocatie (Oude Haven) van Museumhaven Zierikzee

Museumhaven Zeeland

Read more
Aanzicht van het Natuurhuis de Paardenstal

Natuur.huis de Paardenstal

Read more
Aanzicht van het Natuurhuis de Paardenstal

Natuur.huis de Paardenstal

Read more
De steenschuit 'Clotilde' in het Nautisch Bezoekerscentrum Rupelstreek

Nautical Visitor Centre Rupelstreek

Read more
De steenschuit 'Clotilde' in het Nautisch Bezoekerscentrum Rupelstreek

Nautisch Bezoekerscentrum Rupelstreek

Read more
Ingang van het OosterscheldeMuseum in Yerseke

OosterscheldeMuseum

Read more
Ingang van het OosterscheldeMuseum in Yerseke

OosterscheldeMuseum

Read more
Bezoekers wandelen langs de getijdgeul Hammen in de gemeente Schouwen, Oosterschelde

Oosterscheldeweek

Oosterschelde
Read more
Aanzicht van Papinglohoeve

Papinglohoeve

Read more
Aanzicht van Papinglohoeve

Papinglohoeve

Read more
Paviljoen de Notelaer aan de Schelde

Pavilion De Notelaer

Read more
Paviljoen de Notelaer aan de Schelde

Paviljoen De Notelaer

Read more
Polderhuis Westkapelle

Polderhuis Westkapelle

Read more
Polderhuis Westkapelle

Polderhuis Westkapelle

Read more
Vooraanzicht Streekmuseum De Zilverreiger

Regional Museum De Zilverreiger

Read more
Vroeg-middeleeuwse ringwalburg in Burgh

Ring rampart castle Burgh

Read more
De zichtbare restanten van de Ringwalburg in Oost-Souburg

Ring rampart castle Oost-Souburg

Read more
Vroeg-middeleeuwse ringwalburg in Burgh

Ringwalburg Burgh

Read more
De zichtbare restanten van de Ringwalburg in Oost-Souburg

Ringwalburg Oost-Souburg

Read more
Provinciale Erfgoedsite Scheepswerven Baasrode

Scheepsvaartmuseum Baasrode

Read more
Provinciale Erfgoedsite Scheepswerven Baasrode

Scheepsvaartmuseum Baasrode

Read more
Schuddebeurs

Schuddebeurs

Read more
Schuddebeurs

Schuddebeurs

Read more
Luchtfoto van de Abdij Sint Bernardus te Hemiksem

St. Bernard Abbey

Read more
Een kijkje in het Steenbakkerijmuseum 't Geleeg

Steenbakkerijmuseum 't Geleeg

Read more
voorblad wandelbrochure steenbakkerstunnels herontdekt

Steenbakkerstunnels herontdekt

Read more
Vooraanzicht Streekmuseum De Zilverreiger

Streekmuseum De Zilverreiger

Read more
Oude tekening Heemkundig Museum Ter Palen

Ter Palen Heemkundig Museum

Read more
Museum voor Natuur en Landschap Terra Maris

Terra Maris

Read more
Museum voor Natuur en Landschap Terra Maris

Terra Maris

Read more
De Getijdenmolen in Rupelmonde

Tidal mill Rupelmonde

Read more
Schiponderdelen in het Visserijmuseum Breskens

Visserijmuseum - Breskens

Read more
Opgraving te Aven Ackers in 2006 bij het prehistorisch sitecomplex Vrasenepolder en Verrebroekdok

Vrasenepolder and Verrebroekdok

Read more
Opgraving te Aven Ackers in 2006 bij het prehistorisch sitecomplex Vrasenepolder en Verrebroekdok

Vrasenepolder en Verrebroekdok

Read more
Uitzichtpunt Watertoren Rumst

Water Tower Rumst

Read more
Uitzichtpunt Watertoren Rumst

Watertoren Rumst

Read more
Aanzicht Wijk Noeveren inclusief steenbakkerijen

Wijk Noeveren

Read more
Inkijkje in de collectie van het Zeeuws Museum

Zeeuws Museum

Read more
Inkijkje in de collectie van het Zeeuws Museum

Zeeuws Museum

Read more
Aanzicht Zwijvekemuseum

Zwijveke Museum

Read more
Aanzicht Zwijvekemuseum

Zwijvekemuseum

Read more